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Remballez vos faire-parts : le jeu vidéo pourrait bien sauver le mythe automobile. Certains se réjouissent, d’autres moins, mais le fait est là : si l’automobile veut éviter l’euthanasie que notre occident urbain lui prépare depuis quelques années maintenant, elle doit se mettre au diapason des générations Y (années 80 – mi 90) et Z (années mi 90 – 2000), futures cibles de choix pour des constructeurs en crise. Et quel meilleur moyen, pour vendre sa came aux bébés des TIC, que de s’inspirer de leurs référentiels pop-culturels ?

C’est tout le propos de la « gameification » (ludification en français), dont je vous avais déjà brièvement parlé ici (et là en live, pour les heureux élus), que l’on pourrait résumer en une citation : “As the gamer generation moves into the mainstream workforce, they are willing and eager to apply the culture and learning techniques they bring with them from games” selon Lee Sheldon, professeur associé à la Rensselaer Polytechnic Institute (Why Everything Is Becoming A Game).

Porté par quelques prêcheurs-geeks acquis à la cause, le concept connait depuis peu un succès croissant, notamment dans le domaine des mobilités (cf. quelques blogs d’experts : TransID ou Transports du futur). L’automobile n’est évidemment pas en reste, et ceux qui lisent ce blog depuis ses débuts savent que le sujet me tient à coeur (cf. mon premier billet officiel et surtout la liste de liens en fin de billet). Il est donc d’autant plus réjouissant de constater que le sujet déborde aujourd’hui du périmètre des experts sus-mentionnés pour conquérir le grand public…  grâce notamment à un bel article publié il y a quelques semaines dans le supplément de décembre du Next de Libé.

{ Cliquer ici pour lire la suite, et découvrir les dessous du CMPSA (le fameux Complot Mondial Pour la Survivance Automobile) ^^ }

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« On parle souvent de passion, de désir dans ce monde de l’automobile. Mais pour que les gens soient enthousiastes, excités par nos voitures, il faut qu’ils puissent les traiter avec révérence, les aduler. »

Non, ce n’est pas un constructeur auto qui parle mais Dan Greenawalt, président du studio de jeu vidéo Turn 10 venu présenter à IG Magazine Forza Motorsport 31, simulation auto ronronnante pour Xbox 360. Ses propos font écho à quelques scènes observés lors du 41e Salon de Tokyo en octobre dernier (via) :

« Sony s’est installé en force près de Toyota et Nissan pour proposer le test de la version 5 de son jeu phare Gran Turismo. La présence aussi voyante des PlayStation 3 a valeur de symbole: l’automobile virtuelle prend l’ascendant sur les carrosseries réelles. Lorsque Toyota a présenté mercredi les premières images de son futur coupé FT-86, c’était dans un extrait de Gran Turismo 5, où figure déjà le modèle… »

Citroën s’est aussi lancé dans les pixels. Pour le même jeu, le constructeur français a développé son concept car GT by Citroën. Avec ses lignes viriles, le modèle a su séduire le Salon de Paris 2008… au point de pouvoir goûter, un an plus tard, aux joies du réel ! Seuls quelques exemplaires ont été produits, mais le renversement est remarquable. Merci à Alexandre Taïeb qui m’a partagé l’info en commentaire.

EDIT (21/01) : Renault n’est pas en reste. Le constructeur, dans un advergame imaginé par Publicis, proposait aux internautes de tester son nouveau coupé Mégane dans un spin-off de Need for Speed (via).

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Pour François Bancon, designer chez Nissan interrogé par Le Temps :

« Il faut se rendre à l’évidence : l’automobile n’intéresse plus les jeunes [au Japon]2. [...] La situation japonaise nous servira de test pour imaginer un au-delà du produit automobile »

Cet « au-delà » trouvera-t-il sa voie dans l’univers vidéo-ludique ? C’est justement le pari de Greenawalt :

« Notre travail consiste à amener les joueurs à aimer les automobiles par des astuces de game design bien connues. Nous leur proposons par exemple des éléments tirés de RPG [...] afin de rendre le jeu très addictif. Ainsi, petit à petit, nous arrivons à leur faire apprécier les voitures et non plus seulement le système de progression. »3

Problème : la vision de l’auto proposée par les jeux du type Forza 3 (idolâtrie de la vitesse et des moteurs vrombissants) est en complet décalage avec les défis contemporains de l’auto urbaine – accidentologie, pollutions environnementales, sonores et spatiales… L’industrie auto réussira-t-elle à (re)conquérir la jeune génération urbaine par cette voie vidéoludique ? Ou bien court-elle vers une nouvelle désillusion générationnelle ?

C’est le risque, tant que les résonances entre ces deux univers automobiles se borneront aux poncifs habituels. Les jeux de simulation ultra-réaliste finiront-ils par n’être qu’une caricature réservée aux nostalgiques de l’auto rutilante ?

D’autres imaginaires existent pourtant, lorsque l’on sort des sentiers rebattus de la simulation. Exemple avec Trackmania, ou quand l’auto s’auto-parodie. Il y en a sûrement bien d’autres à inventer, prenant pour objet une auto urbaine apprivoisée. Qui s’y colle ?

EDIT : Pour prolonger la réflexion, une petite sélection de liens sur le sujet.

EDIT : Space Invaders inspire l’Alfa Mito Multiair. GM s’improvise prof d’auto-école du futur avec son concept « Car Hero ». Et Renault dévoile sa Mégane en 3D dans Need for Speed… Toutes les images là : Le rétrogaming dans le rétroviseur


  1. Entretien réalisé par Pierre-Alexandre Conte []
  2. C’est valable ailleurs : l’auto est en « panne de sens« . []
  3. La réciproque est valable : « A l’inverse, nous souhaitons aussi transformer les passionnés d’automobile en joueurs. [...] C’est là que l’aspect réaliste et pointu de Forza prend toute son importance. Grâce à nous, ces fous de voitures viennent progressivement aux jeux. C’est d’ailleurs notre ambition finale avec la série ! » []

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